Cuando las personas tienen síntomas tempranos que pueden indicar artritis, puede ser confuso. La mayoría de las personas que experimentan dolor articular por primera vez no piensan que tienen artritis. Lo primero que se les pasa por la cabeza suele ser un esguince o una lesión mal curada. Usualmente, dan tiempo al dolor para que se calme por sí solo y luego intentan aliviarlo con medicamentos de venta libre, aplazan la cita con su médico, etc. Esta postura es errónea, y es muy importante consultar con un médico lo antes posible.

Síntomas de la artritis ¿Cuándo debe consultar a un médico?

Solicita una cita con tu médico si tienes alguno de los siguientes síntomas:

  • Dolores articulares que duran tres días o más, o varios episodios de dolor articular en un mes
  • Dolor articular
  • Rigidez
  • Hinchazón
  • Dificultad para mover una articulación a través de su rango normal de movimiento
  • Enrojecimiento
  • Calor

Detección precoz de la artritis

El autotratamiento no se recomienda para los pacientes con síntomas tempranos hasta que se pueda confirmar la causa. La razón de esta precaución es que la artritis puede ser un síntoma de una enfermedad más grave, como lupus, artritis reumatoide o algunas infecciones severas. Un diagnóstico preciso allana el camino para un tratamiento adecuado.

Algunos pacientes pueden tener más de una afección al mismo tiempo, como artritis reumatoide y fibromialgia. En algunos casos, el diagnóstico puede no ser claro en una evaluación inicial, los síntomas pueden retroceder con el tiempo, o pueden desarrollarse síntomas adicionales con el tiempo, proporcionando más pistas para el diagnóstico.

Opciones de tratamiento

Una vez que se establece un diagnóstico y se excluyen otras afecciones relacionadas, el autotratamiento puede ser una opción. Aun así, siempre es mejor discutir el tratamiento con tu médico, ya que los pacientes pueden experimentar efectos adversos. Por ejemplo se sabe que pueden aumentar el riesgo de úlceras sangrantes, enfermedades cardiovasculares, renales y hepáticas. Tomar estos medicamentos sin la supervisión de un médico puede ponerte en mayor riesgo de desarrollar un evento adverso potencialmente peligroso.

Detección precoz de la artritis

Es imperativo comenzar el tratamiento poco después de la aparición de la enfermedad para los tipos inflamatorios de artritis, como la artritis reumatoide. Sin un tratamiento apropiado para las enfermedades inflamatorias, puede ocurrir un daño articular permanente que puede ser incapacitante. Las manifestaciones extraarticulares también pueden empeorar.

Ese es el objetivo del diagnóstico temprano y el tratamiento temprano de la artritis, para determinar el tipo de artritis que tienes y luego para comenzar un régimen de tratamiento que ralentizará eficazmente la progresión de la enfermedad y prevendrá el daño articular permanente. En el caso de la artritis reumatoide, el enfoque debe emezarse cuanto antes mejor, tanto para el diagnóstico como para el tratamiento.